이무서운 ‘드래곤’은 호주에서 가장 큰 날아다니는 파충류였다.

이무서운 파충류의 멸종?

이무서운 종이 살아난다면?

새로운 연구에 따르면, 1억 5백만 년 전에 호주 상공을 날고 있는 무시무시한 ‘용’의 종이 있었다고 한다. 날개 길이가 7미터에
가까운 익룡 화석은 한때 호주에서 가장 큰 날아다니는 파충류의 것이었다.

이러한 발견에 대한 연구는 월요일 척추동물 고생물학 저널에 발표되었다.
익룡은 한때 에로망가 내해로 알려진 퀸즐랜드 외곽의 많은 부분을 뒤덮었던 큰 내해 위로 솟구친 것으로 보인다. 그것의
창과 같은 입은 바다에서 물고기를 빼내기에 완벽했다.

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퀸즐랜드대 생물과학대학 공룡연구소의 박사과정 후 학생인 팀 리처즈를 포함한 연구원들은 익룡의 턱화석을 분석했다. 원래 2011년 6월 퀸즐랜드 북서부 리치먼드 북서쪽 채석장에서 화석학자 렌 쇼에 의해 발견되었다. 포시커는 금과 화석을 찾는다.
리차드는 익룡이 어린 공룡들을 잡아먹었을 가능성이 높은 “무서운 짐승”일 것이라고 말했다.
수석 연구 저자인 리차드는 성명에서 “이는 실제 용과 가장 가까운 것”이라고 말했다. 그는 “본질적으로 긴 목을 가진 두개골에 불과했다”고 말했다. 이건 꽤 야만적이었을거야 그것은 너무 늦어서야 그 소리를 듣지 못했을 어떤 떨리는 작은 공룡에게 커다란 그림자를 드리웠을 것이다.”
새로운 종의 이름인 타푼가카샤위는 이 화석이 발견된 리치먼드 지역의 퍼스트 네이션족에 대한 인사로 와나마라 민족의 일부 유실된 언어를 포함하고 있다.

“타푼가카라는 속명은 각각 ‘창’과 ‘입’을 뜻하는 와나마라 단어인 ‘타분’과 ‘응가카’를 통합합니다,”라고 퀸즐랜드대 생물과학대학의 공동 저자이자 수석 강사인 스티브 솔즈베리는 성명에서 말했다. “종 이름인 샤위는 이 화석의 발견자인 렌 쇼에게 경의를 표하기 때문에 이 이름은 ‘쇼의 창 입’이라는 뜻입니다.”